Un suspect du Golden State Killer plaide coupable à 13 chefs d’accusation de meurtre au premier degré


L’homme accusé d’être le Golden State Killer a plaidé lundi à Sacramento coupable de 13 chefs d’accusation de meurtre au premier degré dans un accord qui lui épargnera la peine de mort.

Devant les victimes et leurs familles, la procureure adjointe du comté de Sacramento, Amy Holliday, a annoncé que l’homme, Joseph DeAngelo, 74 ans, ancien officier de police, avait accepté de plaider coupable d’avoir commis une multitude de crimes à travers la Californie dans les années 70 et 80.

L’audience a été retransmise en direct depuis une salle de bal de la California State University, à Sacramento, qui peut accueillir jusqu’à 2 018 personnes lors de l’organisation des réceptions. Les fonctionnaires judiciaires et les procureurs ont cherché un espace pour accueillir les personnes en personne tout en maintenant une distance sociale pendant la pandémie de coronavirus.

Holliday a déclaré que DeAngelo a également reconnu sa culpabilité dans un certain nombre de crimes pour lesquels il n’a pas été inculpé, dont certains ont dépassé le délai de prescription. Il portait des vêtements de prison orange et portait un écran facial transparent.

Dans le cadre de l’accord sur le plaidoyer, il est tenu de s’inscrire en tant que délinquant sexuel et de verser une indemnité aux victimes ou à leurs familles, ainsi que tous frais ou amendes.

DeAngelo avait échappé aux autorités pendant quatre décennies avant d’être arrêté en avril 2018 dans une banlieue de Sacramento. On pense qu’il s’agit du premier cas très médiatisé à avoir été piraté par la généalogie génétique. Les autorités ont déclaré avoir utilisé “l’ADN rejeté” pour confirmer que DeAngelo était leur homme.

Le sous-procureur adjoint de district, Thien Ho, a déclaré que la portée de la vague de crimes de DeAngelo est “simplement stupéfiante, englobant 13 meurtres connus et près de 50 viols entre 1975 et 1986”.

“Ses surnoms reflètent l’impact géographique considérable de son crime”, a déclaré Ho lors de l’audience de lundi. “Chaque fois, il s’est échappé, se glissant silencieusement dans la nuit, laissant les communautés terrifiées pendant des années.”

Un documentaire sur l’affaire, “I’m Be Gone in the Dark”, a été diffusé dimanche soir sur HBO.

DeAngelo sera condamné à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle. Il devrait être confronté avant sa condamnation par les victimes survivantes et les proches de ceux qui ont été tués, ont indiqué les procureurs.

Dans une déclaration conjointe publiée il y a deux semaines, les procureurs de district impliqués dans l’affaire ont déclaré: “Ce n’est qu’à l’avènement de la généalogie génétique que nous avons réussi à identifier DeAngelo comme suspect dans une série de viols, cambriolages et des meurtres qui ont touché 11 comtés en plus d’une décennie. “

Les procureurs de district ont fait allusion à la possibilité d’un accord sur le plaidoyer dans leur déclaration du 15 juin.

“Nous avons la responsabilité morale et éthique d’examiner toute offre de la part de la défense, étant donné l’ampleur considérable de l’affaire, l’âge avancé de nombreuses victimes et témoins et nos obligations inhérentes aux victimes”, indique le communiqué.

La décision des procureurs de conclure un plaidoyer a été influencée par la pandémie de coronavirus, a déclaré Holliday.

L’audience préliminaire était initialement prévue pour mai, a-t-elle dit, mais “elle a dû être reportée en raison des fermetures de tribunaux et des dangers de faire entrer des personnes âgées ou à haut risque dans la salle d’audience en public”.

Holliday a déclaré que la pandémie a également limité la disponibilité des salles d’audience et des jurés en raison des exigences de distanciation sociale.

L’âge des victimes, des témoins et du personnel chargé de l’application des lois, dont beaucoup ont entre 80 et 90 ans, a également joué un rôle, a-t-elle déclaré.

“Pendant que nous attendions la découverte de l’identité de cette personne qui a commis ces crimes, de nombreuses victimes, témoins et membres des forces de l’ordre impliqués sont décédés”, a déclaré Holliday. “Beaucoup de ces personnes profondément touchées par ces crimes pourraient ne pas être avec nous au moment du procès devant jury.”



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