Selon un rapport, la crise de l’endettement des étudiants crée un «cercle vicieux» d’inégalités dans les quartiers noirs et latinos


Les étudiants de couleur sont plus susceptibles de s’endetter et de lutter de manière disproportionnée pour le rembourser à des taux plus élevés que leurs homologues blancs, perpétuant un “cercle vicieux” d’inégalité économique le long des lignes raciales, selon une étude publiée lundi.

Le rapport du Student Borrower Protection Center, un groupe de défense des consommateurs, a analysé les données antérieures des emprunteurs préparées par les banques régionales de la Réserve fédérale et les gouvernements de la ville de New York, Washington, DC, Philadelphie et San Francisco et a trouvé un point commun que les étudiants en majorité noirs et les quartiers latino-américains dépendent davantage des prêts étudiants et assument un fardeau de la dette plus important.

Par exemple, à Washington, 6 des 8 quartiers dans lesquels l’endettement étudiant augmente le plus rapidement sont majoritairement non blancs, y compris Anacostia, Deanwood et Congress Heights. Le solde moyen de la dette étudiante a augmenté de 217% dans plusieurs quartiers majoritairement noirs, contre 30% dans certains des quartiers les plus blancs.

Une analyse similaire s’est déroulée à New York, San Francisco et Philadelphie, selon l’analyse. À New York, six quartiers du niveau le plus élevé de la délinquance liée aux prêts étudiants sont majoritairement non blancs et principalement concentrés dans le Bronx, qui a également le taux de délinquance à 90 jours le plus élevé de tous les quartiers de la ville malgré le fait que les emprunteurs ont un solde médian des prêts plus faible .

Un prêt étudiant est considéré comme en souffrance lorsqu’un paiement n’est pas effectué à la date d’échéance, et l’emprunteur peut être considéré en défaut si un paiement n’est pas effectué pendant une période prolongée, généralement 120 jours pour un prêt privé et 270 jours pour un prêt fédéral.

À Philadelphie, le taux de défaut de paiement d’un prêt étudiant est plus de deux fois plus élevé dans les quartiers à majorité non blanche que dans les quartiers à majorité blanche. Et à San Francisco, le taux de délinquance sur les prêts étudiants est plus de 7 1/2 fois plus élevé dans les quartiers avec les plus grandes populations non blanches.

“La crise de la dette étudiante américaine est une crise des droits civiques”, affirme le rapport.

La lutte de nombreux emprunteurs noirs et latino-américains pour rembourser leurs dettes remonte à plusieurs générations.

“Les disparités raciales tout au long du cycle de vie des prêts étudiants commencent bien avant la signature d’un billet à ordre ou même avant l’arrivée de la lettre de récompense financière”, selon l’analyse. “Depuis le début de la vie des emprunteurs, ces disparités sont stimulées par l’écart de richesse raciale.”

Au fil des ans, les spécialistes de l’économie ont examiné un tel écart, concluant que les politiques discriminatoires et racistes de l’esclavage à l’époque de Jim Crow et des décennies plus récentes ont empêché les familles noires de créer une richesse générationnelle et sont exacerbées par les disparités salariales dans l’emploi et le manque de possibilités d’éducation , y compris dans l’enseignement supérieur, qui a toujours été un moyen d’augmenter le revenu d’un ménage.

La délimitation des quartiers – dans laquelle les agences fédérales dans les années 1930 autorisaient des pratiques de prêt injustes qui privaient les acheteurs de maison noirs de leurs droits – a cédé la place à la ségrégation qui existe aujourd’hui, qui, selon l’analyse, ne fait que refléter les pires effets de la crise des prêts étudiants.

“Les emprunteurs dans différentes zones de la même ville peuvent ne vivre qu’à quelques pâtés de maisons, mais ils peuvent être confrontés à des résultats totalement inéquitables de leurs prêts”, indique le rapport.

La valeur nette d’une famille blanche typique est de 171000 $, près de 10 fois supérieure à celle d’une famille noire typique et huit fois une famille latino-américaine typique, selon une étude de la Réserve fédérale de 2017.

À son tour, il n’est pas surprenant qu’un étudiant noir ou latino-américain ait des prêts étudiants plus élevés et n’ait pas les moyens de rembourser sa dette, a déclaré Calvin Schermerhorn, professeur d’histoire à l’Arizona State University et auteur de “Unrequited Toil: A History of United States”. Esclavage.”

Schermerhorn a déclaré que les années d’études sur les disparités raciales de la dette montrent clairement que la nation doit “alléger ou effacer la dette des étudiants noirs et latins” et investir dans les étudiants afin qu’ils puissent quitter la dette des collèges et avoir un chemin plus facile vers la mobilité financière.

“Si vous cherchez à rectifier les injustices raciales historiques, vous devez penser en ces termes”, a-t-il ajouté. “Il devrait y avoir un moyen de pardonner la dette de ceux qui ont été victimes de racisme structurel et marginalisés et défavorisés.”

Selon le rapport, 90% des étudiants noirs et 72% des étudiants latinos contractent des prêts, contre 66% des étudiants blancs. Mais en moyenne, 20 ans après son entrée à l’université, l’emprunteur noir médian doit toujours 95% du solde initial du prêt étudiant, tandis que l’emprunteur blanc médian a remboursé près de 95% du solde.

L’emprunteur latino-américain médian, quant à lui, doit encore plus de 80% du solde du prêt étudiant 12 ans après l’obtention de son diplôme, par rapport à l’emprunteur blanc médian qui doit 65% en même temps, selon le rapport.

Le fardeau de la dette étudiante partagée aux États-Unis, qui touche quelque 45 millions d’emprunteurs en raison d’un montant estimé à 1,7 billion de dollars, n’est qu’un élément des “graves difficultés économiques” qui ont frappé “inégalement” les communautés de couleur, Seth Frotman, directeur exécutif du Student Borrower Protection Center , m’a dit.

“Ce coût est uniquement supporté par les emprunteurs de couleur, en particulier les emprunteurs Black et Latinx – tous engagés simplement parce qu’ils ont choisi de poursuivre le rêve américain”, selon l’étude.



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